Nieuw adres

Ik ben afgelopen weekend verhuisd, en daar hoort natuurlijk een nieuw adres bij—kaarten en andere post mogen vanaf nu naar dit adres:

Wouter van Erve
626 Harry Davis Ln
Minneapolis, MN 55411
United States

Happy mailing!

Missie: Minnesota, fase 2

Where it all began...Het tweede deel van de roadtrip was aanzienlijk langer. Van Dallas, Texas was het de bedoeling om zo ver mogelijk te raken, en bij voorkeur ergens in Iowa terecht te komen. Eerst deden we Oklahoma aan. Niet zoveel bijzonders: veel rollende heuvels en Indianenreservaten met casino’s, maar dat was het wel zo’n beetje. Niet eens een lepel kunnen scoren voor Ursula’s theelepelverzameling!

Continue reading Missie: Minnesota, fase 2

Missie: Minnesota, fase 1

IMG_1125Dat de roadtrip van Texas naar Minnesota een lange zou worden wisten we van te voren—het is tenslotte een ruime 1.200 mijl van deur tot deur. Maar naast een lange trip, werd hij ook epic.

IMG_1119Vrijdag de 7de was het zo ver: fase 1 van Missie: Minnesota kon beginnen. Na een memorabel waterballet in het huis van de familie James die ochtend en de avond ervoor (de centrale afvoerpijp bleek verstopt te zitten, wat ervoor zorgde dat alle badkamers en gootstenen en WC’s op de begane grond overstroomden en dat ik die blubber in mocht met een waterstofzuiger terwijl Ursula toe stond te kijken—de rolverdeling was heel duidelijk, haha) hadden we wat vertraging opgelopen, maar ’s middags (na, natuurlijk, een tropische regenbui tijdens het inpakken van het Rode Gevaar; water was die dag echt ons ding) konden we dan echt vertrekken.

Op naar Dallas/Fort Worth, Texas, de eerste stop op onze trip.

Continue reading Missie: Minnesota, fase 1

Watermanagement

Soms zit het mee, soms zit het tegen. Toen Ursula en ik donderdagavond ontdekten dat het toilet op de begane grond verstopt was, dachten we dat wel even op te lossen met de plopper. Makkelijk genoeg toch? Had je gedacht. Een plopper en twee huisvrouwenoplossingen van internet later was het toilet nog steeds verstopt—maar rook het wel lekker naar afwasmiddel. We gaven op en dachten: dat komt morgen wel.

‘Het’ kwam inderdaad de volgende dag, maar in een iets andere vorm dan gedacht. ‘s Ochtends de honden uitgelaten, gedoucht en wat boodschappen gedaan, niks aan de hand. Ursula moest nog even in de badkamer van haar ouders zijn om wat te pakken voor in haar koffer…en daar was ‘het’: de hele badkamer was overstroomd. Met rioolwater. Dat bruin was. Jawel: het was blijkbaar niet alleen de WC op de begane grond, maar het riool dat verstopt was. En dus kwam AL HET RIOOLWATER door het bad, de douche, de wastafel, de gootsteen, eigenlijk door al het waterwerk op de beneden verdieping, OMHOOG. Bruin poepwater.

Opa was er gelukkig snel met een waterstofzuiger (ik was wonderlijk genoeg degene die door Ursula de blubber in werd gestuurd om te gaan zuigen…) en een halfuur en twee stofzuiger-loads later was alles weer semi-droog. Handdoeken: permanent afgeschreven en de tijdschriften van de WC kenden ook betere tijden…

Ondertussen was de rest van de familie onderweg uit Galveston, omdat ze daar juist géén water meer hadden. En toen we uiteindelijk aan het inpakken van de auto voor de roadtrip naar Minnesota, begon het keihard te regenen.

De watergoden zijn ons duidelijk niet gunstig gezind… Maar shit happens, right?

Baaaaack to Texas!

Fast forward een goed halfjaar: ik ben inmiddels afgestudeerd en ondertussen geaccepteerd aan de University of Minnesota in Minneapolis. Weer terug naar de Verenigde Staten dus, en nu voor een jaar… Het programma in Minneapolis begint op 13 augustus. Vanaf m’n afstuderen op 24 juli betekent dat dus nog twee weken vakantie. Niet veel, maar wel genoeg voor een rondje Texas, het land waar alles groot en warm is. En hoewel het daar dan misschien warm mag zijn en Minnesota een beduidend frisser klimaat heeft, helpt het toch bij het acclimatiseren: een beetje tijd om te wennen aan reclames met als slogan “Viiiiva Viaaaagra” is wel zo lekker… Continue reading Baaaaack to Texas!

Minneapolis

Zoals jullie zien staat er nog geen èchte post op de site… maar ik ben er druk mee bezig! De afgelopen weken zijn enigszins hectisch geweest, vol met het bezoeken van vrienden en bekenden en een trip naar het strand!

Maar, vrees niet: nieuws is onderweg!

“Silence Is Not An Agent of Change”

Onderstaand stuk is eerder dit jaar gepubliceerd in SecJure, het faculteitsblad van de rechtenfaculteit van de Universiteit van Tilburg. Ik publiceer het hier nogmaals, als afsluiting van het hoofdstuk Texas.

“You did good, man. Really good, I’m impressed.” Zomaar een dinsdagmiddag begin oktober, 2008. Het is het einde van m’n college Survey to American Literature en dr. Gaines, David stopt me nog even op m’n weg naar buiten. “I hope you liked it as much as I did,” zegt-ie, en nog voordat ik precies weet wat er gebeurt slaat hij zijn beide armen om me heen en staan we tehuggen, in het midden van het klaslokaal waar we het afgelopen uur nog met zo’n vijftien man uitgebreid geprobeerd hadden om door te dringen tot het wezen van kapitein Ahab in Moby Dick. Continue reading “Silence Is Not An Agent of Change”